Cuando Eldrick “Tiger” Woods se convirtió en profesional en 1996, el mundo del golf profesional también cambió.

Vemos a un tipo más apto, más atlético y posiblemente mejor que sus compañeros, Tiger dominó el juego.

A raíz de su éxito y su inevitable ascenso al número uno en el ranking, el premio en metálico aumentó, los ingresos por patrocinio y publicidad se dispararon, ya que todos querían una parte de la acción.

Se pronosticaba que la forma en que Woods se había convertido en una marca global conduciría a un aumento significativo, no solo en otros golfistas afroamericanos que participaban en la gira de la PGA sino en una explosión mundial de popularidad del golf a medida que los niños de todo el mundo buscaban emular al nuevo héroe.

Todo eso ahora ha cambiado, sin duda por el momento.

Su comportamiento fuera de curso ha sido bien documentado y el legado se sintió completamente desde el punto de vista financiero y emocional.

Ha habido una batalla continua con lesiones y una amarga división con el caddie Steve Williams a lo largo del tiempo.

A pesar de trabajar con varios entrenadores, alcanzó la preocupación para todos los involucrados en el campamento de Woods que a partir de 2011 se le vio una especie de caída libre en el ranking mundial.

Comenzó entonces una nueva búsqueda de un número en récord de victorias importantes que no le alcanzó.

Entonces, ¿qué hay de la revolución predicha? ¿Tiger realmente cambió el juego tanto para los  profesionales como para el aficionado y otros que seguirán sus pasos?

Tal vez un hombre predicó el futuro.

A finales de la década de 1960, Joe Dey, el primer comisionado del PGA Tour, pronosticó que el número de profesionales de golf de color entraría en un declive a largo plazo, diciendo que para el cambio de siglo, puede que no haya un hombre de color jugando el Tour.

Aparte de Tiger Woods, Dey resultó ser más preciso que todos los expertos que predijeron que con Woods como modelo a seguir, numerosas estrellas de color emergerían rápidamente.

Woods es ahora de los pocos, si no que el único estadounidense de color en el Tour.

Esto es menos que en cualquier momento desde que la PGA revocó su política de “solo caucásico” en 1961.

Ha habido otros cinco ganadores de color en la gira desde que Charlie Sifford en 1961 a la PGA.

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Información: PGA, YouTube y Wikipedia 

Pete Brown se convirtió en el primero en 1964, seguido del propio Sifford, Lee Elder, Calvin Peete y Jim Thorpe.

Además de Woods, ¿dónde está el próximo portador de la antorcha? ¿Acaso son los rangos profesionales los que no han visto a nadie seguir al voluble Pied Piper? ¿Y el juego amateur, especialmente a nivel de base?

Si bien todavía veo jóvenes en el campo de práctica local tomando sus clases de golf, ha habido realmente un cambio a largo plazo en el número de recién llegados al juego.

Estoy seguro de que muchos jugadores ocasionales y, de hecho, parte de la nueva cosecha de profesionales fueron inspirados por Tiger y no hay duda de que tiene que haber tenido un impacto positivo, a nivel mundial cuando estaba en plena pompa.

Lamentablemente para muchos, el deporte del golf sigue teniendo una etiqueta elitista y se mantiene inaccesible para un gran sector de la sociedad.

Con los tiempos económicos más difíciles, estoy seguro de que muchos niños hoy en día están siendo empujados al fútbol o incluso a los deportes como el baloncesto, donde los ingresos y la raza no son cuestionados.