El terremoto de la Ciudad de México de 1985 que ocurrió el 19 de septiembre de 1985, frente a la costa del estado mexicano de Michoacán, causó muertes y lesiones generalizadas y daños catastróficos en la Ciudad de México.

El sismo de magnitud 8.0 ocurrió a las 7:18 am. Muchas fuentes determinan la ubicación del epicentro en el estado de Michoacán, aproximadamente a 320 km de la ciudad de México, en una región de tensión tectónica entre la placa de América del Norte y la placa de Cocos subductora.

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Algunas cuentas, sin embargo, ubican el epicentro cerca de la costa de Michoacán en el Océano Pacífico. La extensión de la zona de subducción a lo largo de la cual ocurrió el terremoto era parte de la Trinchera de América Central, el límite oriental del Círculo Circum-Pacífico tectónicamente volátil.

Esa extensión se conocía como la brecha sísmica de Michoacán porque la energía sísmica se había acumulado allí desde un terremoto de 1911.

Los temblores habían ocurrido en ambos lados durante la década de 1970. Un segundo temblor de magnitud casi igual ocurrió la noche siguiente al sureste del primer terremoto.

Placas tectónicas de la tierra

Aunque se produjeron algunos daños en Michoacán y las regiones circundantes, incluido el estado de Jalisco, donde cerca de 600 casas de adobe se redujeron a escombros en Ciudad Guzmán, la mayor destrucción se concentró en la Ciudad de México como resultado de la topografía única sobre la que se encuentra la capital.

La ciudad central, construida sobre el lecho seco del escurrido lago Texcoco, sufrió el más fuerte temblor porque los sedimentos lacustres sueltos amplificaron las ondas de choque.

El movimiento del suelo en esta área midió cinco veces más que en los distritos periféricos, que tenían diferentes cimientos del suelo.

Los edificios de 5 a 15 pisos fueron los más afectados, ya que su interacción con las ondas de choque creó una resonancia armónica, exacerbando el grado de balanceo. Más de 400 edificios se derrumbaron y miles más fueron dañados.

El caos en la Ciudad de México se vio agravado por la pérdida de electricidad, dejando a la capital sin transporte público o semáforos en funcionamiento.

El daño al sistema telefónico dejó a la ciudad incomunicada durante varios días

Lastimosamente el presidente de ese entonces, Miguel de la Madrid y sus asesores, se negaron a desplegar completamente el plan nacional de emergencia.

De la Madrid también rechazó las primeras ofertas de asistencia internacional, pero rápidamente cambió de rumbo, aceptando suministros y dinero de una variedad de países coordinados por las Naciones Unidas.

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Es aquí donde viene la parte más emotiva de toda esta catástrofe natural: la humanidad y capacidad de nuestra gente, la gente mexicana que desde diferentes ángulos apoyaron y se coordinaron para los rescates y removimiento de escombros.

De esta forma, la propia gente lideraron los esfuerzos de ayuda, quienes comenzaron a excavar a vecinos y colegas de los edificios caídos y organizaron la distribución de los suministros necesarios.

Los habitantes de las áreas menos afectadas por el terremoto viajaron a los devastados distritos de bajos ingresos que componen la ciudad central para ayudar.

Aunque muchos fueron sacados de los restos vivos, las estimaciones oficiales ubicaron la cifra final de muertos en 10,000 personas.

Sin embargo, los periodistas y otros testigos presenciales especularon que varias veces ese número había perecido.

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El tratamiento médico de las decenas de miles de heridos se vio obstaculizado por el hecho de que varios de los principales hospitales de la ciudad habían resultado dañados.

Es larga la historia de este solo hecho natural que se vivió en la CDMX al igual que resultó muy doloroso.

Sin embargo y ahora a la distancia, vemos que gracias a esa labor humanitaria de propios y extraños, la gran capital se levantó.

Hoy donde hubo grandes edificios que quedaron hechos escombros se yerguen nuevas construcciones, mientras que otras se rescataron para darle cabida a nuevas viviendas, hoteles, podemos disfrutar de los mejores restaurantes en la Roma, galerías de arte y la reconstrucción de importantes edificios históricos.

Lo que lamentablemente llevaremos en el corazón, es a nuestra gente que perdió la vida en este desastre natural.